แตงไทย ไม่ได้มีถิ่นกำเนิดในประเทศไทย แต่มาจากตอนใต้ของแอฟริกา เป็นพืชเถาเลื้อยวงศ์เดียวกับแตงกวา ลักษณะเนื้อในจึงคล้ายกัน แต่ขนาดผลของแตงไทยจะใหญ่กว่า รูปทรงก็มีทั้งแบบกลมรีหรือกลมยาว หัวท้ายมน ผลอ่อนใช้กินเป็นผักจิ้มน้ำพริก นำไปดองยำ หรือใส่ในแกงต่าง ๆ เมื่อสุกผลจะมีสีขาวพาดตามยาว เนื้อในฉ่ำน้ำ มีกลิ่นหอมเฉพาะตัว รสหวานแต่ไม่หมวานมากเท่าแตงโมหรือแคนตาลูป

แตงไทย

แตงไทย : Thai Muskmelon

แตงไทย : Thai Long Muskmelon
ชื่อวิทยาศาสตร์ : Cucumis melo
อยู่ในวงศ์ : Cucurbitaceae

การกินแตงไทยจะช่วยป้องกันโรคเกี่ยวกับตาได้ เพราะมีเบตาแคโรทีนและวิตามินเออยู่สูงมากโดยเฉพาะในเนื้อผลแก่ มีวิตามินซีซึ่งเป็นสารต้านอนุมูลอิสระ ช่วยให้ผิวแข็งแรงและเสริมระบบภูมิคุ้มกัน มีคาร์โบไฮเดรตช่วยให้พลังงานแก่ร่างกาย มีโพแทสเซียมที่มีส่วนช่วยควบคุมความดันโลหิตและจังหวะการเต้นขอหัวใจ และลดความเสี่ยงจากการเป็นโรคหลอดเลือดสมอง (Stroke) มีเส้นใยอาหารช่วยปรับระบบขับถ่าย ฟอสฟอรัสและแคลเซียมในแตงไทยยังช่วยบำรุงกระดูกและฟันให้แข็งแรงอีกด้วย

สรรพคุณอื่น ๆ ของแตงไทยที่คนโบราณว่าไว้ก็คือ เนื้อผลกินขับปัสสาวะ ขับน้ำนม ขับเหงื่อ บำรุงหัวใจและสมอง ดอกอ่อนตากแห้ง นำมาต้มน้ำดื่มทำให้อาเจียน แก้ดีซ่าน หรือนำมาบดเป็นผงพ่นแก้แผลในจมูก เมล็ดกินช่วยย่อยอาหาร ขับปัสสาวะ และแก้ไอ รากต้มดื่มทำให้อาเจียนและระบายท้อง

แตงไทยให้ผลผลิตมากในช่วงฤดูร้อน มักนำมากินสดหรือกินคู่กับน้ำกะทิ เป็นของหวานที่หลายคนโปรดปราน เพราะมีรสชาติหวานหอม เย็นชื่นใจ ช่วยดับกระหายคลายร้อนได้เป็นอย่างดี แถมท้ายด้วยสูตรขนมแตงไทยที่คล้ายกับขนมกล้วยและทำได้ไม่ยาก โดยเลือกแตงไทยสุก มาล้างให้สะอาด ผ่าแล้วตักไส้กับเมล็ดทิ้ง นำเนื้อมายีให้ละเอียด นวดผสมกับแป้งข้าวเจ้า กะทิ น้ำตาล และเกลือ จากนั้นหยอดลงไปในกระทงใบตอง โรยมะพร้าวขูด แล้วนำไปนึ่ง ก็จะได้ขนมแบบไทยๆ รสชาติหวานหอมและมีประโยชน์ต่อร่างกาย

ลักษณะของแตงไทย

  • ลำต้น เป็นพืชล้มลุก เป็นเถาเลื้อย มีอายุสั้นมีเพียงปีเดียวหรือฤดูเดียว มีลำต้นเดี่ยว ลำต้นมีลักษณะกลมๆ เป็นเถาเลื้อย เถาแข็งและเหนียว เถาจะเลื้อยไปตามพื้นดิน มีขนอ่อนปกคลุม เถาอ่อนมีสีเขียวอ่อน เถาแก่มีสีมีสีเขียวปนน้ำตาล
  • ราก มีระบบรากแก้ว แทงลึกลงในดิน มีลักษณะทรงกลม จะมีรากแขนงรากฝอยเล็กๆ ออกรอบตามแนวราบ มีสีน้ำตาล
  • ใบ เป็นใบเดี่ยว มีลักษณะทรงรูปสามเหลี่ยม ปลายใบแหลม ขอบใบมีรอยหยัก มีใบขนาดใหญ่ มีก้านใบยาว มีขนปกคลุม มีสีเขียว
  • ดอก เป็นดอกเดี่ยว ออกตามซอกใบ มีลักษณะคล้ายแตร กลีบดอกมีสีเหลือง กลีบเลี้ยงมีสีเขียว มีก้านดอกยาว ดอกเพศเมีย มีผลเล็กๆติดมาด้วย ดอกตัวผู้ไม่มีผลเล็กๆติดมา
  • ผล มีลักษณะทรงกลมยาวรี มีเปลือกแข็งผิวเรียบมัน มีลายสีขาวตามยาว ผลอ่อนมีสีเขียว ผลแก่มีสีเหลือง ข้างในมีเนื้อสีเหลืองนวล เนื้อนุ่มชุ่มน้ำ จะมีเมล็ดสีครีมแทรกอยู่ มีรสชาติหวานเย็น มีกลิ่นหอมเฉพาะตัว
  • เมล็ด อยู่ภายในผล จะมีหลายเมล็ดอยู่ในเนื้อ เมล็ดมีลักษณะแบนรีๆ เมล็ดอ่อนมีสีขาว เมล็ดแก่จะเปลี่ยนเป็นสีครีม
บทความก่อนหน้านี้มะไฟ
บทความถัดไปชมพู่