แคนตาลูป จัดอยู่ในสกุลเดียวกับแตงกวาและแตงไทย เปลือกของแคนตาลูปแต่ละพันธุ์จะต่างกัน มีทั้งแบบผิวเรียบ และผิวลายตาข่ายนูนชัดเจน เช่นพันธุ์ร็อกเมลอน ส่วนเนื้อในมี 2 แบบคือ เนื้อกรอบและเนื้อนิ่ม สีสันแตกต่างกันไปตามลักษณะของพันธุ์ เช่น พันธุ์ฮันนีดิวเนื้อสีเขียว พันธุ์ซันเลดี้เนื้อสีส้ม

แคนตาลูป : Cantaloupe

ชื่อสามัญ : Cantaloupe Melon,Muskmelon
ชื่อวิทยาศาสตร์ : Cucumis melo L. var. cantaloupensis
อยู่ในวงศ์ : Cucurbitaceae

โดยลักษณะของแคนตาลูปจะฉ่ำน้ำ ที่สำคัญแคนตาลูปจะมีกลิ่นหอมซึ่งไม่เหมือนกับผลไม้ชนิดใด ๆ มีฤทธิ์เย็น ช่วยทำให้ขับปัสสาวะล้างพิษ มักรับประทานแคนตาลูปเพื่อช่วยขับน้ำนมให้กับสตรีหลังคลอดบุตร และช่วยแก้ไข้ลดความร้อนในร่างกาย มีวิตามินวิตามินเอซึ่งมีผลเกี่ยวกับการเจริญเติบโต และช่วยในการสร้างกระดูก มีเบตาแคโรทีน โดยผลการศึกษาพบว่าแคนตาลูปเป็นผลไม้หนึ่งในสิบอันดับแรกที่มีวิตามินเอและเบตาแคโรทีนสูง ช่วยต้านอนุมูลอิสระ ดีต่อสุขภาพและผิวพรรณ แม้แต่ฝรั่งก็ยังมีความเชื่อมาแต่โบราณว่า กินแคนตาลูปแล้วจะทำให้สายตาดี มีสติ คิดและทำทำสิ่งใดจะได้ตามมุ่งหวัง วิตามินซีในแคนตาลูปช่วยเพิ่มจำนวนเซลล์เม็ดเลือดขาวในร่างกายและลดการติดเชื้อ ส่วนโพแทสเซียมช่วยควบคุมความดันโลหิตและการทำงานของกล้ามเนื้อ ดีต่อผูเป็นโรคความดันโลหิตสูง แถมแคนตาลูปยังมีเส้นใยอาหารสูงและแคลอรีต่ำ จึงดีต่อระบบขับถ่ายและเป็นผลไม้ที่เหมาะสำหรับผู้ที่กำลังควบคุมน้ำหนักเป็นอย่างยิ่ง

วิตามินบี 6 ที่มีอยู่มากในแคนตาลูปสำคัญต่อการเผาผลาญอาหารและการสร้างพลังงาน ทั้งโฟเลตที่มีส่วนช่วยขยายในการผลิตเม็ดเลือดและสำคัญต่อพัฒนาการของทารกในครรภ์ วิตามินบี 6 และโฟเลตนี้จะสามารถลดระดับสารโฮโมซิสเทอีน (Homocysteine) ที่มีงานวิจัยหลายชิ้นยืนยันแล้วว่า การมีระดับโฮโมซิสเทอีนสูง สัมพันธ์กับการเกิดโรคหัวใจและโรคอัลไซเมอร์ ดังนั้น วิตามินบี 6 และโฟเลตในแคนตาลูปจึงลดโอกาสเสี่ยงในการเป็นโรคดังกล่าวได้

ปริมาณสารอาหารในแคนตาลูปนั้นขึ้นอยู่กับฤดูกาลด้วย จากผลการศึกษาพบว่า แคนตาลูปในฤดูจะมีสารอาหารจำพวกวิตามินบี 1 ,บี 2 โฟเลต วิตามินซี และโครเมียมสูงกว่าในแคนตาลูปนอกฤดูกาล วิธีเลือกซื้อแคนตาลูปที่ดี ควรเลือกลูกที่น้ำหนักพอเหมาะ ไม่มีรอยช้ำ ขั้วผลมีรอยปริเล็กน้อย หากมีกลิ่นหอมอ่อน ๆ แสดงว่าเริ่มสุกแล้ว ส่วนการเก็บรักษานั้น ควรวางไว้ที่อุณหภูมิห้อง เพราะจะเสียคุณค่าทางอาหาร และเป็นการเพิ่มจำนวนเชื้อก่อโรคที่ติดมากับผลแคนตาลูปได้ ควรใช้พลาสติกสำหรับห่ออาหารหุ้มให้เรียบร้อย แล้วนำไปแช่ตู้เย็น

แคนตาลูป

ลักษณะของ แคนตาลูป :

  • ลำต้นแคนตาลูป เป็นพืชล้มลุก เป็นเถาเลื้อย มีอายุสั้นมีเพียงปีเดียวหรือฤดูเดียว มีลำต้นเดี่ยว ลำต้นมีลักษณะกลมๆ เป็นเถาเลื้อย มีขนอ่อนปกคลุม มีมือเกาะ เถาอ่อนมีสีเขียวอ่อน เถาแก่มีสีเขียวปนน้ำตาล
  •  รากแคนตาลูป มีระบบรากแก้ว แทงลึกลงในดิน มีลักษณะทรงกลม จะมีรากแขนงรากฝอยเล็กๆ ออกรอบตามแนวราบ มีสีน้ำตาล
  •  ใบแคนตาลูป เป็นใบเดี่ยว มีลักษณะทรงรูปสามเหลี่ยม ปลายใบแหลม ขอบใบมีรอยหยัก มีใบขนาดใหญ่ มีก้านใบยาวแคนตาลูป มีขนปกคลุม มีสีเขียว
  •  ดอกแคนตาลูป เป็นดอกเดี่ยว ออกตามซอกใบ มีลักษณะคล้ายแตร กลีบดอกมีสีเหลือง กลีบเลี้ยงมีสีเขียว มีก้านดอกยาว ดอกเพศเมีย มีผลเล็กๆติดมาด้วย ดอกตัวผู้ไม่มีผลเล็กๆติดมา
  •  ผลแคนตาลูป มีลักษณะทรงกลม มีเปลือกแข็ง ผิวเรียบหรือผิวมีลายตาข่ายนูนสีขาวทั่วผล ตามสายพันธุ์ ผลมีสีเขียว สีเหลือง สีส้ม หรือสีขาวครีม ตามสายพันธุ์ ข้างในมีเนื้อสีส้ม สีเขียวอมขาว หรือสีเหลือง เนื้อนุ่มชุ่มน้ำ จะมีเมล็ดสีครีมแทรกอยู่ มีรสชาติหวานเย็น มีกลิ่นหอม
  •  เมล็ดแคนตาลูป อยู่ภายในผล จะมีหลายเมล็ดอยู่ในเนื้อ เมล็ดมีลักษณะแบนรีๆ เมล็ดอ่อนมีสีขาวนวล เมล็ดแก่จะเปลี่ยนเป็นสีน้ำตาลอ่อน
บทความก่อนหน้านี้พลับ
บทความถัดไปทับทิม